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发现世界最完整古鸟到底是什么古鸟, 到底有什么价值?

日期:2019-06-12 来源: 评论:

[摘要]近日古生物学家在琥珀中发现世界上最完整古鸟!引发了各大媒体的关注。到底具有什么价值?让这只古鸟震惊了媒体呢?说到琥珀,相信你一定听说过,说不定还知道有些琥珀里面会裹住小虫子。但琥珀封存的远古生命还可能更复杂——比如鸟类。看看新闻具体详情:2...……

近日古生物学家在琥珀中发现世界上最完整古鸟!引发了各大媒体的关注。到底具有什么价值?让这只古鸟震惊了媒体呢?

说到琥珀,相信你一定听说过,说不定还知道有些琥珀里面会裹住小虫子。但琥珀封存的远古生命还可能更复杂——比如鸟类。

看看新闻具体详情:

2月2日,中国、加拿大、美国等国家的古生物学家在北京宣布,他们在缅甸琥珀中发现了一只目前为止最完整的古鸟,而且是在琥珀中发现的发育程度最高的古鸟。

该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授、中国科学院高能物理研究所黎刚副研究员、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅(Jingmai O''Connor)、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普(Luis M. Chiappe)教授和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒(Ryan C. McKellar)教授、台北市立大学的曾国维教授等学者共同研究,现已在在中国顶级学术刊物《科学通报》(英文版)作为封面文章在线发表。

论文作者之一中国地质大学(北京)副教授邢立达告诉,这只琥珀古鸟长度约5厘米,只有蜂鸟大小,来自一亿年前恐龙横行的白垩纪。

论文作者之一、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普教授说,目前世界上最小的鸟类——吸蜜蜂鸟长约5厘米,重约1.8克,分布在古巴。新发现的琥珀古鸟跟吸蜜蜂鸟一样大。

2017年6月,邢立达团队曾经发表论文,报告在琥珀中发现了一只雏鸟。但这次发现的琥珀更大,珀体长约7厘米,其中保存的古鸟更加完整。2016年12月,该团队还在琥珀中发现一段非鸟恐龙的尾巴,引起国际媒体的关注。

论文作者之一、青年古鸟类学家邹晶梅说,新发现的琥珀古鸟化石提供了更多的解剖学信息,比如头盖骨基部、脊柱(约5个颈椎和8个背椎)、左前肢(包括了肱骨,桡骨和尺骨)、骨盆区域和股骨等。

这一新发现的琥珀古鸟属于反鸟类。反鸟类是白垩纪出现的一类相对原始的鸟类,有着较强的飞行能力,拇趾与其他三趾对握,适宜树栖,但最终在晚白垩世末期与恐龙一道完全绝灭。反鸟类的肩带骨骼的关节组合与现生鸟类的相比,二者凸凹情况正好相反,因此得名“反鸟类”。

古鸟琥珀发现:

此次新发现的化石标本来自著名的琥珀产区,缅甸北部克钦邦胡冈谷地。据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被柏类或南洋杉类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

此次新发现的标本来自著名的琥珀产区,缅甸北部克钦邦胡冈谷地。这也是现在世界上唯一能发现白垩纪古鸟琥珀的地区。据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被柏类或南洋杉类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

2017年6月,中国古生物学家邢立达带领的团队曾经发布了琥珀中雏鸟,引起国内外媒体的关注。关于这次在琥珀中的新发现,邢立达称,这是目前为止世界上最完整的鸟类琥珀标本:“虽然曾发现过比这次更古老更完整的鸟类化石,但是在琥珀中这么完整的,这是第一次。”

“这次发现的琥珀相当大,珀体长约7厘米。”2月2日,邢立达在接受者采访时说,和去年6月的发现相比,琥珀中保存的古鸟暴露的头颈部区域保存着更长更密的羽毛,代表着这具标本比刚孵化的小鸟或幼鸟更为年长,“这只小鸟已经出生较长一段时间,过着独自的生活,是目前琥珀中发育程度最高的古鸟。”

什么是反鸟类

该鸟具有类似于现代鸟类的稳固的胸廓,供发达的肌肉附着和具有发达的主动呼吸功能翼发达, 具有较强的飞行能力嘴长, 适应水中捕食后肢的4个跖骨滑车几乎在同一平面上,拇趾与其他3趾对握,适宜树栖·该反鸟特有的骨骼特征反映了一种与已知反鸟不同的生态类型,表明至少在早白垩世这一鸟类类群已出现了较大的生态分化和辐射,推测最早的反鸟可能在早白垩世之前就已出现,或者是在早白垩世宴生后经历了快速的辐射。

虽然反鸟类拥有许多生活方式,比如泥中取食、捕鱼等等,它们在分类学上却仅仅占据了现代鸟类类群中的一小部分。现代鸟类有非常特化的头骨,依据喙的长短分为了短喙类、中喙类和长喙类,所有的反鸟类都属于中喙类,尽管有极少的反鸟有较长的喙,也仍未达到长喙类的标准。 研究将反鸟类与它的姐妹群早白垩世的原始今鸟类进行了对比,原始今鸟类是现代鸟类的祖先。

研究者通过对比,推断出了它们共同祖先的头骨样式,它有牙齿,前颌骨很小,颅中保留有眼眶骨,下颚骨未连接,牙齿之间没有咬合结构。这两个类群的头骨仍然保留有恐龙与始祖鸟的原始特征。但是,少量反鸟类仍然拥有现代鸟类的特化结构(比如牙齿咬合、具喙、加大的前颌骨等),这就是鸟类的分类与起源如此混乱的原因。 值得注意的是,发现于中生代的反鸟类化石都保存有各种形态的牙齿,这表明它们多用牙齿取食,而现代鸟类及原始今鸟类则多没有牙齿,或仅具极小的牙齿,它们通常利用胃石来研磨消化食物。反鸟类不同形态的牙齿代表了不同的用途,同时也代表着当时反鸟类食谱的多样化。

仔细观察发现,它们的翅膀与现代鸟类很不一样——翅膀上是有爪子的。在“天使之翼”上一共出现了3个趾,而且趾骨的长短也和今天的鸟类不同。再考虑到一些其他的骨骼特征,研究人员断定这两个翅膀都属于反鸟。反鸟的翅膀上一般有爪子,嘴巴里有牙齿,肩带骨骼的关节组合与现生鸟类的正好相反,因此得名“反鸟”。

反鸟在白垩纪十分兴盛,它们很可能最早获得了飞行能力,并且于现代鸟类(今鸟)之前已经向全球辐射了。如今,科学家在世界各地的白垩纪地层都发现了不同的反鸟化石。中国发现的华夏鸟、波罗赤鸟、中国鸟、始反鸟、长翼鸟、原羽鸟、长嘴鸟等都属于反鸟。

反鸟族群在白垩纪结束的时候全部灭绝了。在这两块琥珀发现之前,科学家只能通过化石骨架来了解它们。正是这两块琥珀的出现,科学家第一次能够看到这种古鸟类的组织结构,甚至观察到它们羽毛的细节。在琥珀的包裹中,这些细节几乎与生前无异。

大家明白琥珀现最完整古鸟到底是什么古鸟了吧?这一发现让不少生物学家兴奋起来了......

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